Apple sceglie l’oro sostenibile, arriva da cercatori che rispettano l’ambiente

Apple conferma tutto l’impegno nel rispettare l’ambiente cooperando solo con aziende minerarie che adottano particolari misure per risanare e migliorare l’habitat in cui operano una volta conclusa l’attività di estrazione

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La ricerca dell’oro può essere molto dannosa per l’ambiente e per i salmoni, il cui habitat naturale viene danneggiato, se non addirittura distrutto, dai minatori. Apple, che utilizza l’oro nei circuiti stampati di tutti i suoi dispositivi, ha scelto di ottenerlo soltanto da minatori che dopo le operazioni di estrazione, si occupano del ripristino e del miglioramento del terreno, aderendo al programma Salmon Gold, portato avanti dall’organizzazione per la tutela dell’ambiente Resolve.

Apple ha spiegato questa scelta di rispetto dell’ambiente – abbracciata anche dal gioielliere Tiffany & Co. – e le sue conseguenze con un comunicato ufficiale nella newsroom di Cupertino.

In Alaska ci sono centinaia di piccole e medie attività di estrazione fluviale che producono attivamente oro negli Stati Uniti. Nei siti di estrazione che si trovano lungo ruscelli e torrenti, i minatori possono andare alla ricerca delle pepite e delle particelle rimaste dopo la corsa all’oro del Klondike che avvenne alla fine degli anni ’90 del diciannovesimo secolo.

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Ma la ricerca dei metalli preziosi lascia dietro di sé grandi cicatrici per l’ambiente e fiumi, rendendo più rara la presenza di salmone persino nelle dodici “piste del Salome del Pacifico”, i corsi d’acqua prediletti dai salmoni elencati dall’Endangered Species Act.

L’inclusione nell’ESA non è dovuta solo agli squilibri legati all’attività di estrazione: le rotte dei salmoni sono in grave pericolo anche a causa del disboscamento, dell’urbanizzazione e delle ondate record di incendi e frane che hanno colpito la regione. Ma Resolve, un ente no-profit che sta affrontando alcune delle maggiori sfide del pianeta attraverso partnership innovative e sorprendenti, è determinato a risolvere il problema.

La proposta di Resolve? Combinare estrazione e risanamento dell’ambiente per migliorare i corsi d’acqua e permettere il ritorno di salmoni, temoli e altre specie ittiche. Da quando l’associazione ha presentato per la prima volta la partnership Salmon Gold nel 2017, l’organizzazione ha continuato a lavorare per mettere in contatto minatori locali, ambientalisti e agenzie governative al fine di correggere i danni provocati dalle attività estrattive nella regione.

Apple, che utilizza piccole quantità di oro nei componenti elettronici di tutti i suoi prodotti, e la famosa gioielleria Tiffany & Co., si procureranno l’oro presso le società minerarie che si sono impegnate a risanare e migliorare l’habitat in cui operano una volta conclusa l’attività di estrazione.

“Mentre continuiamo ad aumentare l’uso di materiali riciclati per i nostri prodotti, stiamo cercando modi innovativi per procurarci l’oro in modo responsabile,” spiega Paula Pyers, responsabile Supplier Responsibility per Apple. “Grazie alla partnership con Tiffany, azienda pioniera nell’approvvigionamento sostenibile, e con Resolve, Salmon Gold è un ottimo esempio di come il settore possa evolversi.”

Con l’aumentare della consapevolezza ambientale nel settore, i minatori nell’Alaska e nello Yukon hanno smesso di usare prodotti chimici come il mercurio per separare l’oro dagli altri sedimenti presso i loro siti.

In autunno, l’oro Salmon Gold entrerà nella filiera Apple e sarà rintracciabile dal sito di estrazione a quello di raffinatura tramite la tecnologia blockchain.

Finora, Resolve ha siglato piani di risanamento con tre aziende minerarie in Alaska e nello Yukon, e molti altri sono in fase di studio per la prossima estate. La stagione estrattiva volge al termine, e l’organizzazione prevede che quest’anno la partnership Salmon Gold produrrà oltre 28 kg d’oro, rispetto ai circa 700 grammi dell’estate scorsa.

I partner Salmon Gold continueranno a mettere a punto il progetto in modo che un giorno possa fungere da modello per spingere altri minatori a cambiare il loro approccio all’estrazione.

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